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Canal 7-7 PMR para la seguridad en montaña: una propuesta para comunicarse en lugares sin cobertura telefónica mediante radio de uso libre

 

Adrián Brito De la Fuente

Ingeniero Técnico de Telecomunicaciones. Consejo Asesor Científico de las Montañas y del Comité de Seguridad de la Federación Española de Montaña. Tenerife. España.

 

 

  

 

La iniciativa #Canal77PMR anima a los practicantes de actividades en la naturaleza y a los profesionales de los servicios de rescate a portar dispositivos de comunicación por radio PMR en modo de escucha en el canal 7 subtono 7.


Los dispositivos PMR son aparatos de radio que operan en frecuencias dentro del espectro UHF y están autorizados para uso personal sin necesidad de licencia.


La iniciativa #Canal77PMR ofrece una medida complementaria a las vías de comunicación clásicas, permitiendo la coordinación dentro del mismo grupo de montañeros, prestar o recibir ayuda de otros grupos montañeros cercanos o comunicarse con los grupos de rescate.

 

 

En las últimas décadas las montañas han experimentado una afluencia creciente de visitantes, llegándose incluso a convertir en un importante reclamo turístico en muchas partes del mundo1,2. De forma paralela, el incremento de personas que acuden a la montaña como actividad lúdico-deportiva ha propiciado un aumento espectacular de la incidencia de accidentes en el medio natural en España3, una consecuencia calificada por algunos expertos como verdadero “problema de salud pública”4.

 

Ante esta realidad, tanto administraciones públicas como federaciones deportivas han iniciado varias campañas y programas con el objetivo de reducir accidentes mediante la adopción de medidas preventivas básicas y conductas seguras, fundamentadas principalmente en la información y sensibilización.

 

Pero cuando el accidente ha sucedido la solicitud de auxilio y la alerta precoz de los servicios de emergencia puede considerarse una prioridad que determinará la evolución y resolución del problema. Sin embargo, la atención de emergencias en la montaña supone un verdadero reto para los equipos de rescate, dadas las condiciones de difícil accesibilidad y comunicación con el accidentado derivadas de la orografía del medio.

 

 

LAS COMUNICACIONES DE EMERGENCIA EN MONTAÑA

 

La telefonía móvil supone desde hace años el principal medio de comunicación entre los montañeros y los servicios de emergencia5. Además de la posibilidad de establecer comunicación por voz, algunos teléfonos móviles permiten enviar datos sobre geoposicionamiento a través de la red 3G, lo que puede resultar de una incuestionable utilidad.

 

No obstante, también presentan una serie de limitaciones que es necesario conocer. Los actuales teléfonos trabajan en frecuencias muy altas que requieren del uso de redes de repetidores a corta distancia que escasean en medios de montaña. Además sus baterías son, en casi la totalidad de los modelos, propias del equipo y requieren de recargas cada poco tiempo, pues las prestaciones de los terminales las agotan de forma muy rápida.

 

Por otro lado, la Guardia Civil recomienda el empleo de la radio en la frecuencia 146.175 MHz para realizar peticiones de auxilio o comunicaciones con los refugios de montaña en España6. Sin embargo, sólo es posible hacer uso de este medio si se dispone de una emisora VHF y, desde el punto de vista legal, se posee licencia de radioaficionado7 y se pertenece a la Red Radio de Emergencia de Protección Civil (REMER).

 

Por ello, ante la posibilidad de un eventual incidente y en aras de facilitar la comunicación y solicitud de ayuda a los servicios de emergencia u otros grupos de excursionistas próximos, se ha propuesto la iniciativa #Canal77PMR que anima a los practicantes de actividades en la naturaleza a portar dispositivos de comunicación por radio PMR (Personal Mobile Radio, 446 MHz) en modo de escucha en el canal 7 subtono 7 (446.08125 MHz; Subtono CTCSS 85.4 Hz)8.

 

 

Cartel informativo sobre la iniciativa #Canal77PMR

 

 

Los dispositivos PMR son aparatos de radio que operan en frecuencias dentro del espectro UHF y están autorizados para uso personal sin necesidad de licencia en la mayor parte de los países miembros de la Unión Europea.

 

 

 

Dos modelos de dispositivo PMR: con subtonos (izquierda) y sin subtonos (derecha).

 

 

La iniciativa #Canal77PMR no pretende modificar el procedimiento habitual de alerta ante emergencias ni sustituir al teléfono móvil, sino ofrecer una medida complementaria a las vías de comunicación clásicas con tres objetivos:

  • Favorecer la coordinación dentro del mismo grupo de montaña. En senderismo, permite la comunicación entre el primero y el último, evitando que los más avanzados se separen mucho de los rezagados. En caso de necesidad, se puede contactar con el primero para recibir ayuda. En escalada, permite la comunicación entre el primero y el segundo de la cordada, evitando posibles confusiones y accidentes. En descenso de barrancos, permite determinar cuándo está la cuerda libre.
  • Prestar o recibir ayuda de otros grupos montañeros que estén en las cercanías. En caso de necesitar ayuda urgente, al permanecer todos los grupos de senderistas a la escucha en el mismo canal, es posible prestar y recibir auxilio de grupos que estén en las cercanías.
  • Facilitar la comunicación directa con los grupos de rescate. En el caso de que se haya solicitado auxilio a los equipos de rescate por los medios habituales, éstos podrán contactar con los alertantes durante su aproximación al lugar, pudiendo así ampliar la información o ser guiados con mayor precisión.

 

ALCANCE DE LOS PMR

 

La potencia de los PMR queda limitada a 0,5 vatios, por lo que su alcance no suele ser superior a 10 km en condiciones ideales (sin obstáculos físicos entre emisor y receptor).

 

Se podría definir de manera general que el alcance de un PMR es de un rango visual: si el destinatario está dentro del campo de visión podrá establecerse comunicación con él.

 

Sin embargo, la dispersión de las ondas de radio depende de muchos aspectos, tales como la propagación, el entorno, la altitud y las condiciones atmosféricas. Las ondas de radio se degradan más cuando encuentran obstáculos de gran tamaño en su camino y, por ello, en ciudades con grandes edificios de hormigón el alcance puede llegar a ser de apenas unos cientos de metros. Pero cuando se utiliza un PMR en el monte, donde no existen granes obstáculos aunque sí arbolado o barrancos, resulta posible alcanzar distancias de hasta varios kilómetros. E incluso emitiendo desde cimas elevadas, donde se dispone de grandes ángulos de visión, podría ser factible alcanzar distancias de incluso varias decenas de kilómetros.

 

Alcances aproximados de una emisora PMR en diferentes escenarios

 

 

TIPOS Y ELECCIÓN DEL PMR

 

Las emisoras PMR se presentan en el mercado como walky-talkies de reducido tamaño y bajo coste. Son sencillos de manejar incluso con una sola mano y carecen de cualidades excesivamente técnicas que impliquen un aprendizaje sobre radiotelefonía. Cuentan con la posibilidad de ser alimentados por pilas comunes o recargables y ofrecen, en muchos casos, una amplia garantía de resistencia a golpes e incluso impermeabilidad al agua o la nieve. Pueden ser adquiridos en cualquier gran superficie o por internet, existiendo en la actualidad una gran variedad de marcas y modelos.

 

Es importante tener en cuenta que no todos los modelos de PMR presentan la posibilidad de seleccionar subtonos, y este dato debe tenerse en cuenta a la hora de adquirir una radio PMR para su uso en montaña. Los subtonos son señales que se emiten junto a nuestra voz que permiten elegir qué señales se desean oír y cuáles no. Cuando se selecciona un subtono en un canal, el dispositivo no permitirá que se oiga la señal que llega mientras el subtono del emisor no sea el que el del receptor. Al seleccionar un canal y un subtono específico (como lo es el Canal 7 en el subtono 7) pero que es conocido por todas las personas del mismo ámbito se asegura una correcta comunicación alejada de interferencias, al cribar conversaciones de otros colectivos o personas. De igual modo, seleccionando el subtono 0 el sistema queda desactivado y permitirá escuchar todas las conversaciones de todos los subtonos de un mismo canal.

 

 

HISTORIA DE LA INICIATIVA

 

La iniciativa #Canal77PMR surgió de forma circunstancial durante las labores de búsqueda y salvamento del deportista Víctor Teni en el Parque Nacional del Teide (Tenerife), en enero de 2014, donde se crearon grupos de búsqueda multidisciplinares formados por Guardia Civil, Ejército de Tierra, Unidad Militar de Emergencias, Protección Civil, bomberos y montañeros liderados por la Federación Tinerfeña de Montañismo.

 

Labores de búsqueda del senderista Victor Teni, coordinados a través del Canal 7-7 PMR (Tenerife, 2014).

 

 

Puesto que la coordinación diaria de 250 personas resultaba una tarea muy complicada, agravada además por la inoperatividad de la telefonía móvil debido a déficits en la cobertura, se decidió unificar las comunicaciones empleando equipos de radio PMR. Desde el inicio de las operaciones se estableció el uso del canal 7 y subtono 7 (o canal 7-7, en el habla coloquial) para transmitir movimientos de equipos, cambios en los procedimientos, así como la coordinación con el Puesto de Mando Avanzado. Su efectividad quedó rápidamente demostrada, tras resolverse un incidente de uno de los montañeros que colaboraba en las labores de rastreo.

 

Esta iniciativa fue presentada por primera vez en el Congreso Internacional de Montañismo Cima 2015 (celebrado en Zaragoza) y la adopción de esta estrategia ha sido todo un éxito en las Islas Canarias. Así, la Federación Tinerfeña de Montañismo ha impulsado la iniciativa, instando a todos los clubes de España a comprar y utilizar estos equipos.

 

Después de tres años desde su nacimiento, la iniciativa está ya ampliamente extendida por todo el territorio nacional, contando con colaboradores a la escucha durante sus actividades en la naturaleza, emplazando a la Federación Española de Montañismo a su impulso a nivel nacional de manera oficial.

 

 

CONSIDERACIONES FINALES

 

El bajo precio de los dispositivos PMR y la facilidad para adquirirlos en el mercado han propiciado su popularización en la población con fines lúdicos pero debe incentivarse su uso en todas las salidas a la montaña como un elemento de seguridad más, puesto que cuantos más dispositivos PMR a la escucha en el canal 7-7 existan, mayores serán las garantías para recibir asistencia con prontitud ante un problema inesperado en lugares alejados del ámbito habitual de actuación de los servicios de emergencia tradicionales.

 

Finalmente, cabe considerar que la optimización de esta iniciativa se logrará cuando, no únicamente los excursionistas, sino también los equipos de emergencia y rescate, empleen de manera sistemática este canal como herramienta complementaria de comunicación.

 

 


 

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Chepesiuk R. Mountain tourism: news from Nepal. Environ Health Perspect. 2003;111:A516.
  2. Gomez AT, Rao A. Adventure and Extreme Sports. Med Clin North Am. 2016;100:371-91.
  3. Vela P, Bernués G, Andrés E, Castillo A, Exquerra C, Nerín MA et al. Accidentes en el Medio Natural. Seguridad y Medio Ambiente. 2009;115:16-31.
  4. Morandeira JR. Accidentes de montaña: ¿Un problema de salud pública? En Manual Básico de Medicina de Montaña. Ed. Prames. 1996. Pp 15-23.
  5. Yarwood R. Risk, rescue and emergency services: The changing spatialities of mountain rescue teams in England and Wales. Geoforum 2010;41(2):257-70.
  6. Guardia Civil. [Díptico informativo]. Disponible en:  http://www.guardiacivil.es/documentos/Consejos/rescate_en_montana.pdf
  7. Boletín Oficial del Estado 137. Orden ITC/1791/2006, de 5 de junio, por la que se aprueba el Reglamento de uso del dominio público radioeléctrico por aficionados.
  8. 8.     Canal 77PMR [Internet]. Disponible en: http://www.canal77pmr.com/
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