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Significado e historia de la estrella de la vida

 

Sergio García Couso

Técnico en Emergencias Sanitarias. Coordinador del Servicio de Emergencias Municipal y Protección Civil. Boadilla del Monte. Madrid. España.

 

 

Todo el personal sanitario lleva en su uniforme una estrella de la vida que lo identifica como tal. Desde la entrada en vigor del R.D. 836/2012 todas las ambulancias están obligadas a llevarla también, tanto en los laterales como en la parte trasera del vahículo, pero, ¿conocemos realmente el significado de esta estrella y cuál es su historia?

 

 

¿Qué significa la estrella de la vida?

 

La estrella de la vida, según quiso representar su inventor, representa el tiempo que debemos emplear con un paciente siguiendo unos pasos establecidos, que deben durar 10 minutos. Esto significa que si sumamos cada suceso que realizamos en cada punta de las seis que tiene la estrella en el orden establecido, como si miráramos las manecillas de un reloj, nos daríamos cuenta que dicha estrella representa la «hora dorada» del paciente.

 

Las seis puntas de la estrella de la vida indican las seis tareas que han de realizar los Técnicos en Emergencias Sanitarias (TES), siguiendo la cadena de supervivencia (fig. 1):

  • La primera punta es la llamada de emergencia hacia el despacho, oficina que canaliza los recursos, entendiéndose como dichos recursos a sanitarios, policías, bomberos, etc.
  • La segunda punta es la notificación al personal o recurso necesario para solventar la intervención.
  • La tercera punta es la respuesta temprana del personal que va de camino a atender la emergencia, urgencia o accidente.
  • La cuarta punta es el cuidado en el lugar de intervención que el TES dispensa a los accidentados.
  • La quinta punta son los cuidados en el transporte camino al hospital que el TES dispensa al paciente en la ambulancia.
  • La sexta punta es el traslado al centro sanitario útil según la patología del paciente, donde recibirá los cuidados definitivos.

Figura 1

Figura 1. Las seis puntas de la estrella de la vida.

 

 

Hay que comentar que, en algunos países de América Latina, como es el caso de Ecuador o México, la estrella de seis puntas tiene un significado diferente. En su caso, las seis puntas de la estrella de la vida simbolizan las actividades que los TES realizan, otorgándole a cada punta el siguiente significado: valoración del paciente, control de hemorragias externas, prevención y manejo inicial del shock, asistencia inicial a heridas y quemaduras, asistencia inicial a fracturas y transporte adecuado del paciente.

 

 

¿Qué es la vara o bastón de esculapio?

 

La vara o bastón de Esculapio está representado por un bastón y una serpiente que se integra en la estrella (fig. 2). Aunque el símbolo médico más conocido es el bastón con dos serpientes entrelazadas alrededor de él y vencidas por dos alas (fig. 3), el conocido como el bastón de Esculapio con una sola serpiente es el que nos simboliza al personal de emergencias extrahospitalarias (fig. 4).

 

 

Figura 2 

Figura 2. La vara o bastón de Esculapio integrado en la estrella.

 

Figura 2

Figura 3. El bastón con dos serpientes entrelazadas alrededor de él y vencidas por dos alas es el símbolo médico más conocido.

 

Figura 2

 Figura 4. Vara de Esculapio: serpiente enroscada en la vara es el que simboliza al personal de emergencias extrahospitalarias.

 

 

Existen varias teorías sobre el significado de la vara o bastón de Esculapio. Una de ellas explica que mientras los médicos sostienen el poder sobre la vida y la muerte, el personal de emergencias lo tiene solo sobre la vida. Otra versión afirma que la estrella de la vida es el báculo que identifica a Dios, y la serpiente significa sabiduría; el conjunto representaría la unión de Dios con el hombre por medio de la sabiduría. Y una tercera teoría sostiene que la estrella de la vida es la que define al personal de emergencias. Una estrella con seis picos en el que cada pico significa una de las primeras seis acciones que hay que realizar como soporte de vida.

 

 

Historia de la Cruz de la vida

 

A principios de la década de los 70 del siglo pasado, los primeros servicios de emergencias que surgieron en EE.UU. eligieron como símbolo médico una cruz roja (fig. 5), pero este símbolo entraba en conflicto con el utilizado por el Comité Internacional de la Cruz Roja.

 

La Cruz Roja Americana no estuvo de acuerdo con ese uso, ya que violaba los tratados internacionales que protegían el uso indiscriminado de este célebre símbolo. Este emblema, en cualquiera de sus variaciones, solo podía ser utilizado para proteger a los heridos y a los enfermos contra la violencia durante los conflictos bélicos y asegurar las labores humanitarias, pero no por equipos civiles en tiempo de paz.

 

Figura 5

 Figura 5Cruz roja. Símbolo del reconocido organismo por su papel en el desarrollo y la promoción del Derecho Internacional Humanitario.

 

 

Esto obligó al Departamento de Salud de los EE.UU. a tener que buscar un nuevo símbolo que nos identificara dentro del sistema de emergencias. Curiosamente, la única corporación que pudo mantener el uso de este símbolo fue Johnson & Johnson al estar amparados por una ley federal en EE.UU.

 

Ante esta situación, Leo R. Schwartz, uno de los responsables de la Administración Nacional para la Seguridad en las Carreteras, diseñó una estrella azul con una configuración especial, donde cada barra representa cada uno de los seis componentes del sistema de emergencias médicas que hemos visto anteriormente (fig. 1).

 

Este nuevo diseño, una cruz de seis barras, fue adaptado del Símbolo de Identificación Médica y registrado como marca el 1 de febrero de 1977 en la comisión de patentes y marcas registradas en el nombre de NHTSA. La marca permanecerá en efecto por 20 años a partir de la fecha.

 

La estrella de la vida se inscribe en fondo blanco que significa la imparcialidad y neutralidad de la labor sanitaria y está delimitada en azul rey que significa la universalidad.

 

De todo ello hay que destacar que la estrella de la vida es un símbolo que identifica a todo el equipo material y humano que forma parte de la respuesta a la emergencia médica, independientemente de la formación que tenga o función que desempeñe.

 

 

BIBLIOGRAFÍA

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Revista Zona TES

Guía conducta suicida

Movilizaciones e inmovilizaciones

Zona TES Abril-Junio 2016

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