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Un nuevo modelo matemático avala la efectividad de las mascarillas para controlar el COVID-19

Ayoze Sánchez Silva

Co-director de Zona TES
Enfermero de ambulancia sanitarizada. Las Palmas. España

@AWH061

 

 

 

Un estudio científico publicado recientemente en la prestigiosa Proceedings Of The Royal Society a Mathematical, Physical and Engineering Sciences indica que, según los modelados matemáticos que manejan los autores, el “uso generalizado de mascarillas por parte de la población, en combinación con el distanciamiento físico o con periodos cortos de confinamiento, resulta un elemento válido para contener la pandemia de COVID-19”.

 

El modelo matemático propuesto tiene en cuenta el sistema de transmisión del virus, que incluye a pacientes asintomáticos y una gran capacidad de dispersión en ciertas condiciones como son espacios cerrados y poco ventilados y personas sin protección respiratoria. Los autores demuestran con este modelo matemático que el número reproductivo (R0), o lo que es lo mismo, el número de infecciones generadas por un individuo infeccioso en la población cambia bajo un rango de valores posibles que incluyen el uso de las mascarillas y la eficacia de las mismas. Uno de los aspectos más sorprendentes de este estudio es que incluso usando mascarillas defectuosas o mal colocadas (que rebajan su efectividad hasta el 50%), siguen manteniendo su eficacia por lo que aun siendo de baja calidad o estando mal utilizadas son elementos útiles para la contención de la enfermedad y la disminución de R0 a menor de uno (R0 >1); es decir, que un paciente infectado no sea capaz de infectar a más pacientes en su entorno.

 

La conclusión más importante de este estudio es que el uso generalizado de mascarillas por parte de la población es un medio barato y efectivo para manejar epidemias de enfermedades que se transmiten por vía respiratoria, incluso en países con un nivel económico alto en los que se confía en el sistema sanitario y en el uso de vacunas. Este estudio matemático está avalado por los modelos y las conclusiones elaborados por estudios prácticos en países como China, donde el uso de mascarilla es obligatorio en todo lugar todo el tiempo.

 

Los autores sugieren también que deben hacerse estudios especiales para modelos matemáticos sobre tos y estornudos con el virus del SARS-CoV-2, porque en la actualidad desconocemos muchos de los aspectos de transmisión de este virus, como por ejemplo el mantenimiento de la distancia social en pacientes portadores de mascarillas o la transmisión por contacto con superficies contaminadas por el coronavirus, la cual parecen descartar muchos estudios que se están realizando en la actualidad.

 

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